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Günther Rabl
LANDSCHAFT (landscape)
LANDSCHAFT MIT PIANIST (landscape with piano player)
tape music, 34min, 3-channel, Allentsgschwendt 1986
piano: friedrich Gulda

1986 the new director of the Konzerthaus in Vienna wanted to organize some concerts with contemporary music. Not familiar with the music production of today, he asked Friedrich Gulda, what he should take. Gulda recommended me among some others. At that time we didn't play together any more since a couple of years, but we stayed in contact and Gulda knew most of my tape music. So he recommended STYX - my brandnew piece, a symphonical monument for 4 speaker systems combined with a computer-synchronized panorama projection of slides by Renate Porstendorfer. The organizer agreed, but there was one small problem: STYX, 48 minutes long, was considered too short for a normal concert program. On the other hand, I didn't want to combine it with earlier music of mine. Gulda offered me to play a piano improvisation as an introduction, but I was not satisfied with that solution either and after some days I suggested to make a new piece together for piano and tape. This actually was the birth of LANDSCHAFT MIT PIANIST and we started to work on it in spring 1986.

My idea was to make a tape composition just out of piano sounds, an autonomous piece of music, which leaves space for an optional piano improvisation.
At first we recorded 3 piano improvisations (recording engineer: Wolfgang Musil) as a basic material for my work. I did'nt give any instructions, but I suggested to take time and leave natural breaks, that makes it easier for me to cut up the material. Then I had six months to develope my part. I proposed a microtonal system of 60 steps per octave, split up into 3 scales, that do not contain the original piano notes. (A total cluster of it you can hear at the end of the piece in the wind-scene).
Working with this material I got far away from the original piano-sound and gestures by means of analog transformations and cutups on tape. An acoustical landscape was resulting, which can stand by its own, but also gives room for a 'wandering' piano player.

We performed LANDSCHAFT MIT PIANIST in the Konzerthaus Vienna, in December 1986, at first in the small hall, one week later in the big hall. It was quite a success. Three big loudspeakers, one for each channel of the tape, were surrounding Gulda's grand piano like another three instruments. Thus my part, though coming from tape, was not just an image of music (like a stereophonic recording would have been), but acoustic reality, that can opposit the big sound of a grand piano. There is a good recording of this concert. The piano part was recorded on seperate tracks, so it can be used for an acousmatic multi-channel reconstruction of this evening. A new mixdown on CD now is available.

 

Friedrich Gulda and GŁnther Rabl
Friedrich Gulda and GŁnther Rabl

Friedrich Gulda and Günther Rabl
after the performance of LANDSCHAFT MIT PIANIST
Munich 1987

deutsch

The pure tape part, simply called LANDSCHAFT, can be performed by its own and it is very versatile concerning loudspeaker setup. An impressive performance was maybe the one in the big machine-hall of the Technical Museum in Vienna 1989. I could install a speaker setup in 4 layers, from the floor up to the 3rd gallery, and it was sounding really intensiv, although I had to play a stereo-mix for technical reasons.
Another good occasion was our festival ABSOLUTE MUSIK, which moved to Linz once 1992. Here I could use a setup, reduplicating the three tracks of the original tape in many ways.
G.R.

copies of the 3-channel original or stereo-mix in high resolution on request. please ask for details.

speaker setup

speaker setup for the performance of LANDSCHAFT,
festival ABSOLUTE MUSIK,
Offenes Kulturhaus Linz 1992
foto: © Renate Porstendorfer

Günther Rabl Werke 5 Friedrich Gulda 3 PIANO PIECES LANDSCHAFT MIT PIANIST special edition

 

 

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Anfang 1986 wollte der neue Direktor des Wiener Konzerthauses eine Konzertserie mit zeitgenössischer Musik organisieren. Da er mit der gegenwärtigen Musikproduktion nicht vertraut war, fragte er Friedrich Gulda um Rat. Dieser empfahl unter anderem auch Musik von mir. Zu der Zeit hatten wir zwar schon einige Jahre nicht mehr miteinander gearbeitet, aber wir hielten Kontakt und Gulda kannte die meisten meiner Arbeiten. Er empfahl STYX, meine damals neueste Komposition, ein sinfonisches Monument für vier Lautsprechersysteme, zusätzlich mit einer Panoramaprojektion von Renate Porstendorfer. Die Direktion war einverstanden, aber es gab ein kleines Problem: STYX, 48 Minuten lang, war zu kurz für ein normales Konzertprogramm. Andererseits wollte ich das Stück, in dem ich völlig neue Wege betreten hatte, auch nicht mit früheren Arbeiten von mir kombinieren. Gulda machte den Vorschlag, eine Klavierimprovisation als Einleitung zu spielen, aber das schien mir auch keine gute Lösung. Nach einigen Tagen machte ich meinerseits den Vorschlag, wieder eine Zusammenarbeit zu versuchen und ein Stück für Tonband und Klavier zu komponieren. Das war die eigentliche Geburt von LANDSCHAFT MIT PIANIST und wir begannen mit den Arbeiten im März 1986.

Mein Ansatz war der, eine Tonbandkomposition ausschliesslich aus Klavierklang zu schaffen, ein autonomes Musikstück, das aber auch Raum für eine Klavierimprovisation lässt.
Zuerst nahmen wir drei Klavierimprovisationen auf (Aufnahmeleitung Wolfgang Musil), die das Ausgangsmaterial für meine Arbeit bilden sollten. Dabei lag es mir fern, Spielanweisungen zu geben. Ich bat lediglich, organische Pausen zu lassen, die es mir leichter machten, das Material zur weiteren Verarbeitung zu zerlegen.
Dann hatte ich sechs Monate Zeit für meine Arbeit. Ich legte dem Ganzen ein mikrotonales System von 60 Stufen pro Oktave zugrunde, aufgeteilt in 3 Skalen, die die originalen Töne der Klavierstimmung aussparten. Ein totales Cluster davon hört man gegen Ende des Stückes in der Wind-Szene.
In der Auseinandersetzung mit diesem Material geriet ich weit weg vom orignalen Klang und Duktus der Klaviermusik. Eine akustische Landschaft entstand auf diese Weise, die für sich selber stehen kann, aber auch einem „wandernden” Klavierspieler Raum gewährt.
G.R.

 

Friedrich Gulda and GŁnther Rabl
Friedrich Gulda and GŁnther Rabl

Friedrich Gulda und Günther Rabl
nach der Aufführung von LANDSCHAFT MIT PIANIST
München 1987

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Günther Rabl Werke 5 Friedrich Gulda 3 PIANO PIECES LANDSCHAFT MIT PIANIST special edition